Der Sterbewalzer

Directed by: Felix Dörmann, Fritz Freund, Austria, 1914

Austria, 1914


Cast and Credits

Production Duca-Film
Director Felix Dörmann [(uncertain or unconfirmed)]
Felix Dörmann [(uncertain or unconfirmed)]
Scenario Felix Dörmann
Cast Bertha Borutin [Mascha]
Eugen Jensen [Ihr Vater - Rechtsanwalt]
Eugen Jensen
Paul Richter

Technical specifications
Category: Feature Film
Technical Details: Format: 28 mm - Ratio: 1:1,33 - Black and White,, 1200 meters, 4 reels
Sound System: silent
First Screening: February 20, 1914 in Wien

Synopsis in German
Die Handlung ist eine klassische Dreiecksgeschichte – eine Frau zwischen zwei Männern, die zugleich beste Freunde sind. Die beiden Männer heissen Gregor und Felix, sind Husarenoffiziere und haben sich beide in Mascha, die Tochter eines Advokaten, verliebt. Beide möchten das hübsche Mädchen gern heiraten, doch wissen sie nicht, wem Mascha den Vorzug geben wird. Während Gregor aus wohlhabendem Hause stammt, ist der blonde Felix eher mittellos. Letztgenannter ist derjenige, der schliesslich das grosse Los zieht, da Mascha seine Gefühle erwidert. Doch die beiden Männer wissen noch nichts von Maschas Entscheidung und beschliessen, dem Mädchen zu schreiben. Sie solle demjenigen ihre Gunst schenken, dem sie beim anstehenden Ballabend in ihres Vaters Haus den Vorzug des ersten Tanzes gibt. Gregor und Felix verabreden jedoch, ohne jemandem davon zu verraten, dass derjenige von ihnen beiden, der das Nachsehen haben wird, freiwillig und ohne Groll gegen den anderen anschliessend aus dem Leben scheiden solle.

Diese fürchterliche Abmachung soll fatale Folgen haben, denn Maschas Vater ist in akute Geldschwierigkeiten gelangt, und so fühlt sich die junge Frau als brave Tochter dazu genötigt, dem ungeliebten aber reichen Gregor den ersten Tanz zu schenken, in der Hoffnung, dadurch dem Vater aus dem finanziellen Engpass zu helfen. Sie weiss nicht, dass sie damit das Todesurteil für Felix, den Mann, den sie über alles liebt, unterschreibt. Während Felix verschwindet, tanzt sie mit Gregor, gesteht ihm aber nach dem Tanz die wahren Gründe für ihre Entscheidung ein. Da kann Gregor auch nicht mehr an sich halten und erzählt Mascha vom geheimen Zusatzprotokoll ihrer tödlichen Abmachung. Sofort eilen beide ins Freie und suchen verzweifelt nach Felix. In seiner Wohnung finden sie ihn an. Er ist tot – dieser letzte Tanz wurde für ihn zum Sterbewalzer. (wikipedia)

Reviews in German: «Dieser in seinem Aufbau hervorragende Film ist nicht nur von Szene zu Szene fesselnd und abwechslungsreich, sondern auch von außerordentlich dramatischer Bewegtheit. Kein Schaustück, sondern ein vornehmes Schauspiel wird hier geboten. Die Photographie ist vorzüglich und die Darsteller des Werkes in den Hauptrollen (Berta Borutin, Eugen Jensen und Paul Richter) bieten ganz vorzügliche Leistungen. Der ganze Film ist vermöge seiner Eigenart und seiner künstlerischen Durchführung ein Kabinettstück moderner Filmkunst.» (Kinematographische Rundschau vom 21. Dezember 1913. S. 106)

«Felix Dörmann ist ja als Schilderer wienerischer Milieus und Charaktere besonders geschätzt. Mit dem sicheren Blick des gewiegten Theatermannes ist der Liebesroman zweier junger, schmucker Husarenoffiziere aufgebaut, deren Herzen ein und demselben Mädchen zugetan sind. (…) Die Freundschaft siegt über das Leben. (…) Von dramatischer Wucht ist der Moment, wo die Entscheidung über das Geschick der Liebenden fällt: der, dem das Mädchen den erste Walzer gewährt, erringt ihre Hand, der andere ist verloren. Darum der Titel “Der Sterbewalzer”. (…) Der Film, dessen lebendige Gesellschaftsszenen besonders zu rühmen sind, macht der Wiener Filmgesellschaft “Duca“ alle Ehre.» (Neuen Freien Presse, Wien, 22. Februar 1914)

«Der Sterbewalzer ist ein Glanzpunkt der österreichischen Filmerzeugung (…) Das Drama ist herrlich gespielt. Der Darsteller des Felix steht den bedeutendsten Filmgrößen um nichts nach. Er ist eine ungemein sympathische Erscheinung von großer künstlerischen Gestaltungskraft. Eugen Jensen als Rechtsanwalt bekundet den guten Schauspieler. Die Tochter Mascha wird vollendet gespielt und der zweite Husar Gregor reiht sich verständnisvoll dem Ensemble an. Ein durchwegs gelungener Film.» (Kinematographische Rundschau vom 1. Februar 1914. S. 50 u. 54)

General Information

Der Sterbewalzer is a motion picture produced in the year 1914 as a Austria production. The Film was directed by Felix Dörmann, Fritz Freund, with Bertha Borutin, Eugen Jensen, Paul Richter, , in the leading parts.

Bibliography - Kinematographische Rundschau vom 21. Dezember 1913. S. 106
- Neuen Freien Presse, Wien, 22. Februar 1914
- Kinematographische Rundschau vom 1. Februar 1914. S. 50 u. 54

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